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El acero es un elemento metálico que posee una serie de características que lo convierten en el componente principal de muchas herramientas y accesorios que cumplen funciones de gran relevancia en actividades cotidianas.

Una de sus principales funciones es en el campo de la construcción, el área automotriz, comunicaciones, seguridad, energía y comercio, por mencionar algunas. Por ello es de gran relevancia conocer todo lo que el acero nos permite lograr.

¿De dónde proviene el acero?

El acero es el resultado de una aleación de hierro y carbono, el área que manipula el metal es la metalurgia, pero la rama de ella que es responsable de crear éste poderoso material es la siderurgia, en algunos lugares le conocen como acería.

Es muy común confundir el acero con el hierro, siendo su principal diferencia la proporción de carbono presente, cuando el metal presenta entre 0,03% y 1,075% de carbono, es acero, y cuando el porcentaje incrementa, ya se conoce como otras aleaciones con hierro.

En la medida que al acero le sean agregados otros elementos, las propiedades físico-químicos se modifican, y es el momento en el que se define el uso que va a recibir la aleación.

Propiedades

Entre todas sus propiedades, las que más destacan son la conformabilidad, que es la capacidad de adoptar nuevas formas sin perder la integridad de la estructura, la durabilidad, resistencia a la fluencia, excelente conductividad térmica y en el caso de los aceros inoxidables, la resistencia a ser corroídos ante la presencia del agua constante.

Antes de utilizar una aleación de acero, es necesario realizar una serie de pruebas para garantizar que es el material correcto para el uso destinado. Existen muchos sistemas de medición de las propiedades, las más conocidas son los ensayos de tracción para medir el límite elástico, la ductibilidad, también la rigidez. Y a través de las pruebas de impacto, se mide la dureza.

Otra de gran importancia es la prueba de tensión, con la cual se evalúa la respuesta del metal para cargas aplicadas y obtener la relación entre el estrés y la tensión, que se conoce como elasticidad del material.

Usos industriales

El acero presenta muchas utilidades, todo va a depender de su composición, sin embargo, algunos de los usos más frecuentes se puede mencionar la fabricación de herramientas y utensilios, también de equipos que utiliza el cerrajero como cerraduras y puertas acorazadas.

Por otra parte es útil para elaborar equipos mecánicos, partes de los equipos electrodomésticos y muchas máquinas industriales. También es muy común en la construcción de camiones y otras maquinarias para áreas como la agricultura.

Sirve para construcciones ferroviarias, tanto para las vía como para los trenes, ferrocarriles y similares. También en la industria de las armas, coches pesados y blindados. Astilleros, barcos petroleros, buques cisternas.

También la industria automotriz utiliza mucho este metal para fabricar las partes de los coches, tales como cigüeñales, piñones, brazos de la dirección y mucho más.

Debido a todas sus propiedades, el acero es utilizado en una amplia variedad de industrias, sólo debe presentar el porcentaje de carbono correcto para su función.

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