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El Acero y sus usos

Antes de saber los usos del acero, es importante conocer su definición, es una aleación de hierro que contiene por lo menos 2% de carbono, pero en cambio existen otros que poseen mayor cantidad de este mineral.

La mayor parte del acero está hecha de hierro en bruto, el cual después de pasar por varios procesos no solo elimina parte del porcentaje de carbono, sino que sustituye uno o más elementos.

Los granos del acero, algunos pueden ser duros y otros blandos, con el primero se obtiene materiales fuertes y resistentes, con el segundo los materiales se pueden doblar o flexionar para darle forma.

El acero esta compuesto de ferrita, cementita, grafito, perlita, austenita y martensitica. Los cuales en conjunto, forman diferentes piezas u objetos de gran utilidad.

Hace algún tiempo a los 500 a.C. en países como China, India y el Imperio romano, comenzó la producción del acero debido a la dinámica de los metalúrgicos, quienes aplicaban diferentes métodos y consiguieron nuevos grados de aleación con el carbón.

Durante la Edad Media uno de los procesos para tratar el acero era el recocido, que consistía en sumergir la aleación en agua y someterla a un proceso de calentamiento para modificar las propiedades del acero.

Existen tres procesos fundamentales, que realiza la fabricación del acero: Proceso básico de oxigeno (El acero se fabrica en un recipiente gigante el cual gira hacia un solo lado, el cual recibe oxigeno a través de una lanza).

Proceso de corazón abierto (Es como una chimenea gigante donde el hierro en bruto y la chatarra se queman con una piedra caliza para que se fusionen.).

Proceso de horno eléctrico (En este se funde el hierro o la chatarra de acero, de manera controlada, para crear diferentes tipos de aceros y herramientas).

El acero es considerado otro tipo de aleación de hierro, pero con un bajo contenido de carbono, el cual al unirse o mezclarse con otros metales obtienen propiedades adicionales.

El acero se clasifica en cuatro grupos:

Aceros al carbono: Este suele ser básico y corriente.

Aceros aleados: Este no solo contiene hierro y carbono, también cromo, manganeso, níquel, silicio, cobre entre otros.

Aceros para herramientas: Son aceros de aleación, compuesto de hierro, carbono, níquel, molibdeno o tugsteno, utilizados para crear herramientas, piezas de maquinas y matrices.

Aceros inoxidables: Estos contienen cromo, níquel, resistentes a la corrosión, productos químicos y son fáciles de limpiar, pulir y esterilizar, como por ejemplo: los cubiertos, tijeras e instrumentos médicos, entre otros.

Los usos del acero

Entre los usos a los que se le da al acero para crear nuevas herramientas, equipos médicos, utensilios, maquinas industriales, entre otros.

El acero es utilizado para construir camiones, maquinas para la agricultura, construcciones ferroviarias, armas, vehículos blindados y acorazados, barcos, entre otros.

Existes algunas piezas fabricadas en acero para la industria automotriz, como por ejemplo: ejes de transmisión, brazos de articulación, los piñones y el cigüeñal.

También el acero, es utilizado para fabricar latas de conservas o bebidas, bidones de grasas, solventes o pinturas.

Es de gran utilidad en el área de construcción como por ejemplo: el hormigón, reforzar los cimentos, instalaciones de agua y gas, para el revestimiento de techos y fachadas.

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