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¿Por qué el acero es el protagonista en la industria?

El acero es uno de los materiales que ofrece versatilidad, porque puede ser utilizado en diferentes sectores de la industria, desde grandes motores hasta los más delicados implementos quirúrgicos.

Éste proviene de la unión del hierro con el carbono, debe seguir un proceso químico que es el responsable de la creación de los diferentes tipos de acero, se considera su dureza y otras propiedades para ser destinados a alguno de los diferentes usos que se conocen en la actualidad.

Qué es y cuáles son sus propiedades

Una de las definiciones más específicas simples del acero es que consiste en una aleación de hierro con hasta un 2% de carbono. La proporción del carbono es una de las características que permite hacer una clasificación de este descendiente del hierro, que cada día se apodera de la industria.

Aunque existe una clasificación de este material de acuerdo a su dureza, éste presenta una serie de propiedades generales.

  • Presenta una densidad promedio de 7.850 Kg/m3.
  • Se contrae, dilata o funde de acuerdo a la temperatura a la que es sometido.
  • Puede ser muy tenaz cuando se emplea para herramientas como la que utiliza el cerrajero.
  • Con el tratamiento correcto es maleable para ser transformado en láminas muy delgadas.

Clasificación

Se puede clasificar en cuatro grandes grupos, aceros al carbono, aceros aleados, aceros para herramientas y aceros inoxidables.

Aceros al carbono

Entre el 80% y 90% de la producción de acero es conocido como acero al carbono, este es un acero básico.

Aquellos aceros que poseen entre 1% y 2% de carbono son clasificados como aceros con alto contenido de carbono y destacan por ser muy duros y quebradizos.

Por otra parte, aquellos aceros con menos del 1% de carbono se denominan aceros con bajo contenido de carbono, y son bastante blandos, por lo que se moldean con mucha facilidad.

Aceros aleados

Estos por lo general son más fuertes, duros y resistentes que los aceros al carbono, y es porque están compuestos por uno o dos elementos aparte del hierro y el carbono, algunas de las opciones son el cromo, níquel, silicio o manganeso.

Aceros para herramientas

Son aceros aleados, pero con elementos especialmente duros y resistentes, como níquel o molibdeno. Luego les aplican un proceso conocido como templado para transformarlo en un material aún más fuerte.

Aceros inoxidables

Es uno de los más empleados en el uso diario, contienen una alta concentración de cromo y níquel, de gran resistencia a la corrosión porque el cromo crea una capa protectora que impiden que el agua y el oxígeno afecten el hierro del interior, es muy fácil de pulir, limpiar y esterilizar.

Usos de los aceros

Este es un material que se emplea en muchas áreas de la industria, algunos de los más destacados se mencionan a continuación.

Sector construcción. Es muy versátil, puede emplearse para armar el hormigón, transportar fluidos como agua y gas, reforzar cimientos y mucho más.

Sector automotriz. Se utiliza para la elaboración de carrocerías, piezas importantes del motor, de la transmisión o la dirección, sistema de escape, por mencionar algunos.

Sector hogar. Se emplea en las diferentes empresas que elaboran latas que se utilizan para envasar alimentos y bebidas, latas para productos como pinturas y grasas, para fabricar elementos de la cocina y el lavaplatos, platos, cubiertos y otros más.

Sector energético. Es utilizado para armar la infraestructura y equipos relacionados al sector, gracias a que el tipo de aceros es resistente a las condiciones químicas y mecánicas de esta industria.

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